Nyt forskningscenter flot fra start

150 millioner kr. fra VILLUM FONDEN giver en gruppe af verdens førende forskere mulighed for at finde nye løsninger inden for energi, brændstoffer og kemikalier til erstatning for brugen af olie og kul. Nøglen ligger i optimering af katalysatorer til processerne, hvilket bliver omdrejningspunkt for centrets forskningsindsats. Centret er officielt blevet indviet af uddannelses- og forskningsminister Ulla Tørnæs i august.

Indvielsen af VILLUM Center for the Science of Sustainable Fuels and Chemicals foregik onsdag den 10. august på Louisiana. Fra venstre ses: betyrelsesformand Jens Kann-Rasmussen, VILLUM FONDEN, uddannelses- og forskningsminister Ulla Tørnæs, professor Ib Chorkendorff, DTU og rektor Anders Bjarklev, DTU.
Lederen af centret, Ib Chorkendorff, har samlet et team af internationalt førende forskere fra DTU, Stanford University, Københavns Universitet og Syddansk Universitet, der tidligere har arbejdet sammen om forskning inden for energi og brændselsstoffer. 
Fotos venligst udlånt af DTU (fotografer Thorkild Christensen, Lisbeth Holten).

Uddannelses- og forskningsminister Ulla Tørnæs indviede centret med disse ord: 

”Regeringen har en målsætning om, at Danmark skal være uafhængig af fossile brændsler i 2050. Forskning i nye løsninger inden for brændstoffer og energi er en vigtig brik i arbejdet med at nå regeringens grønne ambitioner. Det er centralt, at vi samarbejder på tværs af grænser – både mellem offentlige videninstitutioner og private virksomheder og mellem lande. Det nye center på DTU er et flot eksempel på det, og jeg er meget glad for den store bevilling fra VILLUM FONDEN,” siger Ulla Tørnæs.

Fakta om jubilæumsbevilling fra VILLUM FONDEN

150 millioner kr. over de kommende otte år fra VILLUM FONDEN i anledning af VKR Gruppens 75 års jubilæum.

Parter i VILLUM Center for the Science of Sustainable Fuels and Chemicals:

  • DTU - Danmarts Tekniske Universitet
  • Stanford University
  • Københavns Universitet
  • Syddansk Universitet.
Fakta om forskningen

Forskningen på centret er koncentreret om at løse to af de store udfordringer i forbindelse med overgangen fra fossile brændstoffer til vedvarende energikilder.

  1. Mere effektiv lagring af den vedvarende energi
  2. Alternativer til fremstilling af kemikalier, plast og andre materialer, som i dag fremstilles ved hjælp af olie og kul

Fælles for begge udfordringer er behovet for at udvikle bedre katalysatorer til at fremme de kemiske processer. Danmark er internationalt førende inden for både forskning og produktion af katalysatorer. Placeringen af forskningscentret på DTU giver derfor de bedste muligheder for at skabe et forskningsmæssigt gennembrud på området, der kan bane vej for yderligere teknologiudvikling og sikre, at udnyttelsen af vedvarende energi fremover bliver så effektiv, at den kan konkurrere med de fossile brændstoffer. 

DTU har en klar ambition om at være førende inden for forskning, viden og teknologisk udvikling på energifronten og hilser derfor det nye forskningscenter velkomment.

Verdensførende på energiområdet

”DTU er på internationale rankinglister kåret som Europas ledende og verdens andet bedste tekniske universitet i Energy Science and Engineering. Det skyldes bl.a. vores store internationale samarbejde, som det nye VILLUM forskningscenter er et godt eksempel på. Centrets faste stab vil både omfatte fremtrædende danske og udenlandske forskere, ligesom der vil blive videreuddannet en lang række danske såvel som udenlandske eksperter inden for udvikling af energiteknologi i centrets regi,” udtaler Anders Bjarklev, DTUs rektor.

Nye arbejdspladser

Centret kommer til at beskæftige 75 unge ph.d-studerende og post docs i løbet af de kommende otte år, der efterfølgende vil bringe ny viden og kompetencer til ikke mindst erhvervslivet.

”Derudover er jeg glad for at kunne fremhæve, at den grundforskning i katalysatorer, der skal fortsættes og udvikles i det nye center, i løbet af de sidste år har givet grundlag for et par spin-out virksomheder fra DTU, som beskæftiger sig med katalysatorer, eksempelvis til dieselmotorer. Forhåbentlig kan centret også fremover bidrage til denne form for innovation og flere nye arbejdspladser,” slutter Anders Bjarklev.

Beskyttelse af jordens klima og miljø

Det nye forskningscenter er opstået på baggrund af VILLUM FONDENS jubilæumsbevilling på 150 millioner kr. i anledning af VKR gruppens 75 års jubilæum, og er fondens største forskningsbevilling nogensinde. Håbet med bevillingen er at kunne bidrage til den langsigtede beskyttelse af jordens klima og miljø – uden at skulle skære drastisk i det energiforbrug, vores samfund bygger på i dag.

Vision om banebrydende resultater

Danmark er førende inden for viden og produktion af katalysatorer – og i kombination med bl.a. Stanfords stærke teoretiske miljø på området, er håbet at kunne nå store resultater.

”Jeg har en drøm om, at vi med arbejdet i det nye center når et forskningsmæssigt gennembrud. Det ville fx være fantastisk, hvis vi lykkes med at udvikle teknologien, så det bliver muligt ved hjælp af solceller at høste 20 gange så meget energi på et givent areal i form af for eksempel ethanol, sammenlignet med hvad man kan med energiafgrøder. Eller at finde en erstatning for flybrændstof, så man kan flyve uden anvendelse af fossile brændsler,” siger professor Ib Chorkendorff.

Han tilføjer dog, at det er svært at forudse forskningen i løbet af de kommende otte år. ”Vores forskning betræder ubekendt jord, så de gode resultater kan komme inden for flere felter”.

VILLUM FONDEN er en almennyttig fond, der støtter teknisk og naturvidenskabelig forskning, miljømæssige, sociale og kulturelle formål i ind- og udland. I 2015 uddelte VILLUM FONDEN 608 mio. kr. til almennyttige formål. VILLUM FONDEN er stiftet i 1971 af civ.ing. Villum Kann Rasmussen, der udviklede det moderne ovenlysvindue VELUX® og etablerede VKR firmagruppen, som VILLUM FONDEN er hovedaktionær i.

I 2016 fejrer vi VKR Gruppens 75-års jubilæum. Se vores historie.

Se artikel fra DR og hør interview med professor Ib Chorkendorff

8.8.2016